martes, 5 de febrero de 2019

Google lanza 'Live Transcribe', una App en Android para usuarios con discapacidad auditiva

Gallaudet University,

Hace unos diez años cuando aún trabajaba en el Inictel-UNI en el Proyecto de Discapacidad de la Dirección de Proyectos, estuvimos revisando algunas soluciones que ya por entonces se perfilaban como soluciones para el sector de usuarios con discapacidad visual. Y excepto un software en versión Beta de la IBM, de nombre Speech Viewer, que en teoría usaría avatares animados para mostrar lengua de señas. no se ha sabido de pasos sustantivos que se hayan dado dirigidos a este público con serias barreras en la comunicación como son las personas sordas.

Hasta que, por supuesto, ayer mismo ha salido publicada la noticia de que Google lanza una solución también aún en Beta pero que al parecer puede afirmar el camino hacia una mejor interacción comunicacional por los usuarios con discapacidad auditiva del mundo.

Chet Gnegy, es un ingeniero de Google que ha trabajado por años con un colega suyo que presenta precisamente discapacidad auditiva, el también ingeniero Dimitri Kanevsky.

Chet vio los desafíos a los que cotidianamente se enfrentaba Dimitri. Para las reuniones de trabajo y las ponencias inportantes, Dimitri requería utilizar toda una parafernalia tecnológica, que en resumen le permitía visualizar en una pantalla el texto de las conversaciones que se sostenían en la reunión pero que comportaba una alta demanda en preparación por todos los asistentes a ella.

Todo lo cual inspiró a Chet a trabajar con el equipo de Accesibilidad de Google para construir una herramienta que podría reducir el esfuerzo de Dimitri dedicado a prepararse para las conversaciones.

"Pensamos -señala el ingeniero Gnegy- ¿Qué pasaría si utilizáramos el reconocimiento de voz automático basado en la nube para mostrar palabras habladas en una pantalla?".

Así fue que decidieron construir un prototipo y los empleados de Google, desde Mountain View hasta Taipei, se involucraron con creciente inter´res para lograr alguna solución plausible. El resultado es Live Transcribe, una aplicación que captura la voz humana y la convierte en subtítulos en tiempo real utilizando solo el micrófono del dispositivo.

Live Transcribe tiene el potencial de dar a las personas sordas o con dificultades auditivas una mayor independencia en sus interacciones diarias. En el caso de Dimitri Kanevsky le acercó a sus seres queridos: ahora se comunica fácilmente con sus nietas gemelas de seis años sin la ayuda de otros miembros de la familia.

La Universidad de Gallaudet, la principal universidad del mundo para personas sordas y con problemas de audición, han contribuido a diseñar y posteriormente a validar la funcionalidad de la aplicación Live Transcribe.

Google ha señalado que Live Transcribe está disponible en más de 70 idiomas. Una de las virtualidades del software es que también permite la conversación bidireccional a través de un teclado de escritura para los usuarios que no pueden o que eventualmente no quisieran utilizar el habla, y se conecta con micrófonos externos para mejorar la precisión de la transcripción.

El programa de reciente lanzamiento, Live Transcribe, está disponible ya en Android en su versión más actualizada y se puede encontrar en Configuraciones de accesibilidad, luego ya se puede iniciar desde el botón de accesibilidad en la barra de navegación.

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domingo, 3 de febrero de 2019

Pasos importantes en el distrito de San Juan de Miraflores en políticas públicas del 'Libro y la Lectura'

MuniSJM

En un proceso que inpresiona, y por las razones correctas además, la flamante administración municipal del distrito de San Juan de Miraflores ha empezado a dar pasos importantes en la meta de dar por fin vida a una necesidad por años postergada, a saber, la ‘Biblioteca Pública’ del distrito más antiguo de Lima Sur.

La semana que ha pasado, la Sra. Cita Santiago, miembro del Consejo del Libro y la Lectura, de la mano con la subgerente de Juventudes, Educación, Cultura y Deporte., en la persona de la Sra. Mery Flores de la Municipalidad, desarrollaron sendas visitas a distintas instituciones de la cultura oficial en nuestro país. Esta comitiva visitó en primer lugar la Dirección del Libro y la Lectura del Ministerio de cultura, con quienes acordaron una visita próxima de sus representantes al distrito y a la sede de lo que será la Biblioteca Pública. Luego visitaron la Biblioteca nacional del Perú para reunirse con los profesionales vinculados al área de bibliotecas públicas, en cuyo encuentro se recogieron inportantes elementos para apuntalar las gestiones que viene desarrollando la Municipalidad de San Juan de Miraflores en estos propósitos de carácter cultural.

Y finalmente la comitiva se dirigió a la ‘Casa de la Literatura’ donde también se recogió valiosa información para enriquecer las próximas actividades a desarrollarse en el distrito relacionadas con la difusión del acceso a los libros y la práctica de la lectura.

Resulta verdaderamente destacable y encomiable los pasos que viene desplegándose desde la Sub Gerencia de Juventudes, Educación, Cultura y Deporte., que integra la Gerencia de Desarrollo e Inclusión Social de la actual gestión conducida por su alcaldesa María Cristina Nina. Son estas acciones las que en perspectiva constituyen las bases de una auténtica política ´pública a largo plazo así como el insumo que permitirá consolidar la identidad que un distrito como el de San Juan de Miraflores necesita forjarse para sí mismo.

Resta darle continuidad y empuje a estas gestiones para lograr darle vida a la biblioteca como tal, que será la base de todo el plan de promoción del libro y la lectura en el distrito, y así conseguir posicionar a San juan de Miraflores dentro del mapa de bibliotecas públicas que viene impulsando la IFLA a nivel global.

Felicitaciones al Consejo del Libro y la Lectura del distrito y así como a la Subgerencia y a la propia Gerencia de Cultura, Desarrollo Social y Deportes de la Municipalidad de San Juan de Miraflores.

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viernes, 1 de febrero de 2019

Las Bibliotecas Públicas alineadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la 'Agenda-2030'

IFLA

La Federación Internacional de Asociaciones e Instituciones Bibliotecarias (IFLA, por sus siglas en inglés) inició, en la génesis de la Agenda 2030, una serie de actividades para conseguir que la alfabetización universal fuera el principal eje vertebrador del desarrollo sostenible y que el acceso a la información a través de las bibliotecas se convirtiera en el proceso natural de las personas para lograr su propio desarrollo. El cuidado y el activismo de la IFLA, junto con la labor de otras organizaciones del sector de la información, hizo realidad que el acceso a la información, la protección del patrimonio cultural, la alfabetización universal y el acceso a las tecnologías de la información y la comunicación estuvieran recogidos en el marco de la Agenda y que se pudieran medir en el ODS 16. Meta 16.10 de la Agenda 2030 de la ONU:

Garantizar el acceso público a la información y proteger las libertades fundamentales, de conformidad con las leyes nacionales y los acuerdos internacionales.

En el marco de la Agenda 2030 de la ONU, la IFLA diseñó el Programa Internacional de Promoción y Defensa de la Profesión (International Advocacy Programme o IAP), un programa que contribuye a vincular las bibliotecas al desarrollo.

Actualmente, 73 países forman parte del IAP y contribuyen, con sus servicios y actividades, al Mapa de las bibliotecas del mundo de la IFLA, un mapa interactivo en línea que muestra los servicios o las actividades impulsados por las bibliotecas públicas que están alineados con los ODS.

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La cultura, y uno de sus símbolos más potentes como es la biblioteca, pueden y deben perdurar a pesar de las tragedias de la historia.

Continuamos desde Infolector la saga de Historia de las bibliotecas iniciada por CIDESI.

jueves, 24 de enero de 2019

La accesibilidad digital y las barreras para la discapacidad sensorial

A propósito de un creciente interés en la esfera de la discapacidad.

CIDESI

Una de las características que aún enfrenta el desarrollo del concepto de accesibilidad en nuestro medio es la persistente vinculación de la noción de accesibilidad con la imagen de la "silla de ruedas".

Se trata de un problema de considerable relevancia debido a que en un extremo termina definiendo las políticas asumidas por las instancias públicas, y en específico, del CONADIS, el ente competente en materia de discapacidad en Perú.

Por alguna razón, entre ellas, por inercia cultural, las barreras en la comundiad de personas con discapacidad que primariamente se identifican son las barreras arquitectónicas Todavía cuesta reconocer otras formas de barreras que no sean las de acceso físico, a saber, escaleras, anchos de puertas, baños sin barras, buses sin sistemas de ascenso para sillas de ruedas.

Como será fácil conprender,, para las personas con discapacidad sensorial las barreras tienen que ver más con un espectro de señales, estímulos e indicativos que con traslado o medidas físicas. Y esto en el contexto actual tiene que ver con el componente digital que ya disponen instituciones y sistemas de gestión de los espacios públicos .

CIDESI, el organismo que más ha trabajado la temática en Perú, señala tres criterios cruciales para la valoración y la medición de la accesibilidad digital, a saber:

• Directrices de Acceso

• Directrices de Interacción

• Directrices de Referencia

Tres criterios que sin duda será indispensable ddiscutirse pero que a su vez no deberían ignorarse y dejarse en el terreno del tradicional enfoque de "accesibilidad física".

No considerar los criterios que sustentan o definen las condiciones de la accesibilidad de carácter sensorial tiene el efecto perverso de dejar al margen, y contribuir con una exclusión por prtida doble, a una gran proporción de la población de personas con discapacidad de nuestro país.

Consideramos que no solo el CONADIS o la reciente Dirección General de Accesibilidad y Desarrollo Tecnológico que tiene a su cargo la supervisión y el análisis de la temática de la accesibilidad, sino en general toda la comunidad vinculada al tema de la discapacidad debería poder plantearse este asunto en los términos más técnicos y conducentes que fuera posible para beneficio del conjunto de políticas en materia de discapacidad de nuestro país.

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viernes, 18 de enero de 2019

Proyecto en computación cuántica de joven estudiante se lleva el primer premio en Irlanda

Adam Kelly - Youtube
La nota que nos llega desde Irlanda evidencia el valor que tienen estos certámenes en los que se incentiva la creatividad y el potencial de los jóvenes, algo que en Perú cabría promover con más empeño. La nota dice:
El proyecto, a cargo de Adam Kelly del quinto año,  propone encontrar la manera más eficiente de simular la computación cuántica, una tecnología que podría cambiar la faz del mundo tal como la conocemos. El juez Sean Corish, juez de BT Young Scientist y presidente de la categoría de Química, Física y Matemáticas, comentó:
"La computación cuántica es una tecnología emergente que representa un avance potencialmente significativa en las ciencias de la computación".
Los expertos que formaron parte del jurado afirmaron que el desarrollo de joven estudiante podría tener importantes implicaciones en áreas como la ciberseguridad. "Adam desarrolló una herramienta para seleccionar el algoritmo óptimo para la simulación de circuitos cuánticos particulares, que podrían formar parte del desarrollo de una computadora cuántica real, que aún se encuentra en una etapa temprana".
Los jueces también quedaron impresionados con la fluidez de Kelly en lo que es un campo altamente complejo, y señalaron que los líderes clave de la industria ya estaban tomando nota de su trabajo.
El adolescente no fue ajeno al reconocimiento, después de haber ganado el premio general en SciFest en 2018 por su simulador de computación cuántica.
Kelly se va con un premio en efectivo de € 7.500 junto con el trofeo perpetuo BTYSTE. También tendrá la oportunidad de representar a Irlanda en el Concurso de la Unión Europea para Jóvenes Científicos (EUCYS) en Bulgaria en septiembre.
El ministro de Educación y Habilidades, Joe McHugh, TD,señaló que toda la competencia es un mérito para todos los involucrados, y le da vida al viejo adagio de 'mol an óige agus tiocfaidh sí' [elogie a los jóvenes y florecerán].
El director gerente de BTIrlanda , Shay Walsh, dijo:
"Quiero felicitar a todos los estudiantes que ingresaron, y a Adam, nuestro ganador general. "Su trabajo muestra una excelente iniciativa, dedicación y brillantez para abordar un área inmensamente compleja de la informática moderna".
De la investigación en diabetes a las células solares.
El premio finalista total se presentó a Yasmin Ryan, una estudiante de quinto año en el St Andrew's College en Dublín, por su proyecto: "Descubrimiento del microambiente ideal para la diferenciación de hiPSCs en Islets of Langerhans". Exploró la generación de células pancreáticas a partir de células madre para el tratamiento de la diabetes tipo 1.
Los estudiantes de transición del año Aoife Morris y Tianha Williams de St Aloysius College en Carrigtwohill, Condado de Cork, recibieron el premio grupal general por su proyecto titulado: "Desarrollar una solución de recubrimiento de células solares orgánicas para mitigar el uso de combustibles fósiles en los vehículos motorizados". Los estudiantes desarrollaron una célula solar orgánica que se puede utilizar para alimentar parcialmente un automóvil eléctrico.
El ganador del año pasado, Simon Meehan, se había hecho con el primer puesto por su impresionante trabajo explorando las propiedades de eliminación de bacterias de los ingredientes activos de plantas naturales, particularmente la hoja de mora. Meehan participó en EUCYS 2018, celebrada en Dublín en septiembre pasado, donde ganó el premio Expo Sciences Luxembourg.
BTYSTE, que se ha fortalecido durante 55 años, continúa siendo un punto de referencia inspirador para los expertos en ciencia y tecnología, así como para los apasionados por la curiosidad y las ideas novedosas. Desde su fundación por el Dr. Tony Scott y el difunto padre Tom Burke en la década de 1960, 90.000 estudiantes entraron a la competencia.
La exposición de 2019 demostró que la pasión por la ciencia y la tecnología, así como la inventiva, la creatividad y la resolución de problemas en el mundo real están vivas y están bien entre los participantes. Desde el combustible de avión más ecológico y la resistencia a los antibióticos de combate, hasta la mejora del cribado del cáncer cervicouterino con IA, BTYSTE mostró una vez más el entusiasmo y el ingenio de los jóvenes en Irlanda.
En profundidad: Más sobre BT Ireland
Tomado de Silicon Republic.

martes, 8 de enero de 2019

IBM presenta su primera computadora cuántica comercial

TechCrunch
Hoy martes durante el CES, IBM anunció su primera computadora cuántica comercial para su uso y funcionamiento fuera de los laboratorios, lo que en sí mismo marcaría un antes y un después en el desarrollo de la computación desde sus inicios mismos a mediados del siglo pasado. El sistema de 20 qubits combina las partes de computación cuántica y clásica que se requieren para usar una máquina, como esta, en actividades de investigación y negocios en un solo paquete.
La nota que ha sido publicada en Tech Crunch dice así:
El sistema IBM Q, todavía es enorme, pero incluye todo lo que una empresa necesitaría para comenzar con sus experimentos de computación cuántica, incluida toda la maquinaria necesaria para enfriar el hardware de computación cuántica.
Si bien IBM ha descrito este producto de alta tecnología como el primer sistema de computación cuántica universal, totalmente integrado y diseñado para uso científico y comercial, cabría destacar que una máquina de 20 qubit no es lo suficientemente potente para la mayoría de las aplicaciones comerciales que se prevén para una computadora cuántica con más qubits - y un rendimiento por qubits útiles por más de 100 microsegundos.
"El IBM Q System One es un gran paso adelante en la comercialización de la computación cuántica", dijo Arvind Krishna, vicepresidente senior de Hybrid Cloud y director de IBM Research. "Este nuevo sistema es fundamental para expandir la computación cuántica más allá de las paredes del laboratorio de investigación mientras trabajamos para desarrollar aplicaciones cuánticas prácticas para los negocios y la ciencia".
Sin embargo una de las cosas que parece haber puesto muy orgullosa a la compañía IBM ha sido el diseño de los sistemas Q. En un movimiento que nos remonta a las viejas supercomputadoras de Cray con sus enormes gabinetes, IBM ha trabajado con los equipos de Map Project Office y Universal Design Studio, así como con Goppion, la compañía que construyó , entre otras cosas, las vitrinas que albergan las joyas de la corona del Reino Unido o la cabina en que se expone la Mona Lisa.
IBM ha presentado el sistema Q como una obra de arte y, de hecho, el resultado final es bastante sorprendente. Es una caja hermética de nueve pies de alto y nueve pies de ancho, con la araña de computación cuántica colgada en el medio, con todas las partes perfectamente escondidas.
El primer sistema integrado de computación cuántica del mundo

miércoles, 5 de diciembre de 2018

La experiencia con usuarios reales es una fuente de validación de soluciones digitales para la inclusión

Testing
    La revisión y el testeo personal, por humanos, debería empezar a formar parte crucial del proceso para validar las soluciones de accesibilidad y de inclusión digital. De hecho, la WAI, (Web Accessibility Iniciative), prescribe entre uno de sus criterios de validación de sitios Web, el testeo por usuarios reales como una metodología para asegurar la efectiva validación de los sitios Web.


La comunidad de usuarios también son una fuente de relevancia y validez en los procesos de prueba y testeo de la accesibilidad. Iniciativas como las que se están desarrollando en algunos países empiezan a ofrecer experiencias interesantes para determinar y cartografiar los niveles de alcance que ofrecen diversas aplicaciones de accesibilidad para la comunidad de usuarios con discapacidad.
En EEUU por ejemplo  un grupo se reúne en una esquina de la calle Nashville, algunos en silla de ruedas y otros caminando. Todo llevan sus teléfonos inteligentes y charlan entretenidos mientras que un coordinador les ayuda a iniciar sesión en una aplicación. Se dispersan en pequeños grupos, examinan restaurantes, cafés y tiendas, buscando características que indiquen que la discapacidad es de alguna forma bienvenida allí.
un letrero de estacionamiento con el Símbolo universal de accesibilidad, una rampa para sillas de ruedas, una puerta delantera automática, un baño amplio  y con barras de apoyo , señalética en braille, pisos no excesivamente reflectante, jabón sin olor, etc.
El grupo de personas con discapacidad utiliza la aplicación para documentar y calificar estas características. Una vez enviada, la información se acumula en una base de datos que otros podrán usar para facilitarse la ubicación de puntos accesibles.
El itinerario ha sido definido como un “map-a-thon” de accesibilidad, un esfuerzo colectivo por documentar las características del entorno tanto en términos físicos como digitales.
De este modo el activismo de la discapacidad en algunos país esestá Aprovechando las tecnologías de ciudades inteligentes, en particular las bases de datos geolocalizadas de empresas y negocios para compartir información que de otra manera podría estar disponible solo de boca en boca. Una combinación de Google Maps y lo que algunos usuarios de la comunidad de personas con discapacidad denominan "Yelp para la discapacidad.

domingo, 2 de diciembre de 2018

Accesibilidad - Instagram añade características de descripción de imágenes en su aplicación mediante tecnología de reconocimiento de objetos

Instagram Blog

Esta semana Instagram ha publicado en su blog y en sus redes sociales la mejora que han incorporado en su aplicación

, tanto para iOS como para Android, en descripción alternativa de imágenes.

Con base en tecnología de reconocimiento de objetos, Instagram ha querido dirigir esta mejora asu público con discapacidad visual.

"En atención a los cerca de 285 millones de personas con alguna discapacidad visual ..."

señala el post de Instagram, han añadido dos niveles de descripción:

  • La primera es automatizada, basada en los algoritmos del propio sistema, que proporcionará una descripción inicial, a la imagen.

  • En segundo nivel, estará la opción de una descripción personalizada de la imagen que comparte el usuario.

Es más que significativo que las plataformas sociales empiecen a ponerle un énfasis especial a las características de accesibilidad que permiten abrir el espectro de alternativas para el usuario invidente.

Una de las primeras funciones que esto podría traer sería que el usuario de lector de pantalla suba fotos a su perfil, en principio, para describirse a sí mismo la foto o imagen que necesite. Una y mil opciones podrán ir surgiendo a partir de medidas como esta, que aún siendo incipientes en términos de desarrollo, pueden terminar siendo decisivos para las nuevas generaciones de invidentes y personas con discapacidad en el mundo.

Desde este blog saludamos estas soluciones de accesibilidad por parte de la empresa Facebook, titular de la aplicación Instagram que definitivamente redundará en beneficio de la población de personas ciegas en el mundo.

domingo, 11 de noviembre de 2018

La evolución digital del concepto de márketing

Take Airbnb es una start-up valorada en 2.500 millones de dólares. Hoy sabemos que se trata de un sitio Web que, según definió su fundador, Brian Chesky:

“Permite contratar el espacio físico que necesites. Y lo puedes utilizar para lo que desees. Puedes tener desde una tienda de campaña hasta un castillo”.

Pero en el año 2007, esta empresa surgió a partir de una idea que tuvieron sus fundadores: convirtieron la sala de estar de su apartamento en una cama que alquilaban, con derecho a desayuno.

Volvieron a la mesa de diseño con la esperanza de amortizar todas las conferencias sobre tecnología y diseño a las que habían asistido. Y convirtieron su servicio en una alternativa a los hoteles que se quedaban sin camas. Obviamente, este modelo parecía más acertado que el primero. Pero seguían sin estar conformes y siguieron trabajando en mejorar la idea. Se centraron en las personas que viajaban, que no querían terminar durmiendo en el sofá de una sala de espera, ni en un motel de carretera, pero tampoco querían renunciar a la posibilidad de dormir en un hotel. Esta vez, el negocio funcionó algo mejor. Y por último, basándose en los patrones de comportamiento y en las opiniones de sus clientes, recortaron el nombre de la empresa, que pasó a llamarse Airbnb, dejaron de ofrecer el desayuno gratis y de limitarse a trabajar con ejecutivos. Se centraron en la gente que querían alquilar o reservar espacios (desde habitaciones hasta apartamentos, pasando por trenes, barcos, castillos, áticos e incluso islas privadas). Fue una idea rompedora que les llevó a conseguir millones de reservas al año, repartidas por todo el mundo.

El caso de Airbnb me abrió los ojos, porque no es el único: Instagram empezó como una red social basada en la geolocalización, que se llamaba Burbn, y que daba la opción a sus usuarios de añadir una foto. Atrajo a un grupo importante de usuarios, y captó más de 500.000 dólares en inversiones. Aun así, sus fundadores se dieron cuenta de que los usuarios solo trabajaban con una parte de la aplicación: las fotos y los filtros. Uno de los fundadores recuerda que en una reunión dijo: “Nos sentamos y comentamos ‘¿En qué vamos a trabajar ahora? ¿Cómo hacemos evolucionar este producto para convertirlos en algo que quieran utilizar millones de personas? ¿Cuál es la clave para convertir este producto en algo único e interesante?’”.2
En poco tiempo, modificaron el servicio y lo convirtieron en el Instagram que conocemos hoy en día: una aplicación para móviles especializada en la publicación de fotografías y en su retoque por medio de filtros. ¿El resultado? 100.000 usuarios tan solo una semana después de su lanzamiento. En ocho meses, estos emprendedores vendieron Instagram por 1.000 millones de dólares.

Tomado de 'GROWTH HACKER' MARKETING: EL FUTURO DEL SOCIAL MEDIA Y LA PUBLICIDAD